บาคาร่าออนไลน์ เปอร์โตริโกร่วงจาก ‘ดาวส่องแสง’ เป็น ‘กรีซ’ แห่งแคริบเบียนมานาน

บาคาร่าออนไลน์ เปอร์โตริโกร่วงจาก 'ดาวส่องแสง' เป็น 'กรีซ' แห่งแคริบเบียนมานาน

ในขณะที่ความสนใจของโลกมุ่งเน้นไป บาคาร่าออนไลน์ ที่วิกฤตเศรษฐกิจในกรีซ ความล้มเหลวทางการเงินอีกครั้งใกล้จะเกิดกับสหรัฐอเมริกามากขึ้น เปอร์โตริโกกำลังถูกเรียกว่า ” ภัยพิบัติทางการเงินครั้งต่อไป ” และ หนี้ค้างชำระของดินแดนนี้ถูกนำไปเปรียบเทียบกับหนี้ของกรีซ ผู้เชี่ยวชาญด้านการเงินกำลังเร่งรีบประกาศว่าทั้งกรีซและเปอร์โตริโกกำลังจะล่มสลายทางการเงิน

ทำไมเปอร์โตริโกไม่ใช่กรีซ

รายได้ต่อหัวของเปอร์โตริโกต่ำกว่ารัฐใดๆ ในสหภาพแรงงาน อัตรา การว่างงานอยู่ที่ 13% เป็นเวลาหลายปี ตั้งแต่ปี 2549 การผลิตลดลงอย่างมาก และฐานรายได้ก็ลดลงอย่างรวดเร็วเนื่องจากชาวเปอร์โตริกันวัยทำงานจำนวนมากกำลังเดินทางไปสหรัฐอเมริกา

หนี้สาธารณะมูลค่า 73 พันล้านดอลลาร์ของดินแดนแห่งนี้เป็นหนี้ต่อหัวที่สูงกว่ารัฐใดๆ ในประเทศ

อย่างไรก็ตาม พึงระลึกไว้เสมอว่ากรีซเป็นประเทศอธิปไตย และเปอร์โตริโกเป็นดินแดนที่ครอบครองของสหรัฐอเมริกา – อันที่จริงเป็นอาณานิคม – ที่มีอำนาจจำกัดมากในการเป็นตัวแทนผลประโยชน์ของประชาชน รัฐสภาคองเกรสแห่งสหรัฐอเมริกาสามารถกำหนดกฎหมายของรัฐบาลกลางบนเกาะนี้ และสามารถยับยั้งกฎหมายใดๆ ที่ตราขึ้นโดยรัฐบาลเปอร์โตริโก

ยิ่งกว่านั้น เปอร์โตริโกถูกห้ามไม่ให้ประกาศล้มละลายและปรับโครงสร้างหนี้ ซึ่งแตกต่างจากดีทรอยต์และรัฐต่างๆ ในสหภาพ

สำหรับชาวเปอร์โตริกัน ซึ่งในปี 1917 ได้เป็นพลเมืองสหรัฐฯ ลักษณะเด่นของการล่าอาณานิคมที่ปฏิเสธไม่ได้ก็คือพวกเขาไม่ได้รับอนุญาตให้เลือกผู้แทนหรือวุฒิสมาชิกเพื่อเป็นตัวแทนของพวกเขาในเมืองหลวงของประเทศ

ชาวเปอร์โตริกันไม่พอใจอย่างสุดซึ้งกับสถานะทางการเมืองในปัจจุบันของพวกเขา และการลงประชามติ เมื่อเดือนพฤศจิกายน 2555 แสดงให้เห็นอย่างชัดเจนว่าพวกเขาต้องการการเปลี่ยนแปลง: 54% โหวตให้ไม่เห็นด้วยการตั้งค่า “เครือจักรภพ” ในปัจจุบัน

แต่ชาวเปอร์โตริกันก็ยังลงคะแนนคัดค้านสถานการณ์ปัจจุบันด้วยเท้าของพวกเขา เนื่องจากมีผู้อพยพ หลายพันคนไป ยังสหรัฐอเมริกาทุกปี

เรื่องราวเบื้องหลัง: การเติบโตอย่างรวดเร็วแม้จะมีสถานะ ‘อาณานิคม’

แม้จะมีสถานะเป็นอาณานิคม แต่เปอร์โตริโกก็ประสบกับการพัฒนาอุตสาหกรรมอย่างรวดเร็วและความทันสมัยอย่างกว้างขวางในช่วงครึ่งหลังของศตวรรษที่ 20 และรอดพ้นจากความยากจนที่ทำให้ร่างกายอ่อนแอในทศวรรษที่ 1930 และ 1940

หลังสงครามโลกครั้งที่ 2 เปอร์โตริโกละทิ้งเศรษฐกิจที่ใช้อ้อยเป็นฐานที่ซบเซาและหันมาใช้บริษัทผู้ผลิตของสหรัฐฯ ซึ่งส่วนใหญ่เป็นโรงงานที่ค่าแรงต่ำและใช้แรงงานมาก ผู้กำหนดนโยบายชาวเปอร์โตริโกได้สร้างบรรยากาศการลงทุนสำหรับอุตสาหกรรมการผลิตของสหรัฐฯ ที่ไม่เป็นรองใคร

ในช่วงสงครามเย็น สหรัฐฯ ได้ส่งเสริมให้เปอร์โตริโกเป็น “ดาวส่องแสงแห่งแคริบเบียน” ซึ่งเป็นแบบจำลองที่เลียนแบบได้โดยชาติที่ร่ำรวยและยากจนทุนจากโลกที่สาม

เปอร์โตริโกมักถูกอ้างถึงเป็นทางเลือกแทนคิวบา ซึ่งถูกมองว่าเป็นรัฐลูกความคอมมิวนิสต์ของสหภาพโซเวียต และต้องพึ่งพามารดารัสเซียอย่างมากเพื่อความอยู่รอดทางเศรษฐกิจ

เปอร์โตริโกจึงลุกขึ้นจากบ้านยากจนของทะเลแคริบเบียนมาเป็นมหาอำนาจทางเศรษฐกิจ – เพียงเพื่อจะถอยกลับอีกครั้ง

น่าแปลกที่ลัทธิล่าอาณานิคมอธิบายทั้งการเติบโตและการเสื่อมถอยของเศรษฐกิจเปอร์โตริโก – แม้ว่าความสัมพันธ์ในยุคอาณานิคมนี้จะไม่เปลี่ยนแปลงมานานกว่าหกทศวรรษ

การไหลเข้าของเงินทุนสหรัฐ

หลังสงครามโลกครั้งที่สอง เปอร์โตริโกในฐานะอาณาเขตได้เข้าถึงตลาดทุนและการเงินของสหรัฐฯ ประชากรมีการย้ายถิ่นฐานไปยังสหรัฐอเมริกาอย่างไม่จำกัด กฎหมายทางการคลังของสหรัฐฯ ที่เอื้ออำนวยให้บริษัทต่างๆ ยกเว้นการจ่ายภาษีของรัฐบาลกลางสำหรับผลกำไรที่ได้รับในเกาะ และจนถึงปี 1989 อาณาเขตได้รับการยกเว้นจากข้อกำหนดค่าจ้างขั้นต่ำของรัฐบาลกลาง

เงินทุนยังมาจากหีบสงครามของอเมริกา: กองทัพสหรัฐควบคุมเกือบ 17% ของอาณาเขตของเปอร์โตริโก ค่าใช้จ่ายทางการทหารมีส่วนทำให้เกาะเติบโต การจ้างงาน ความมั่นคงภายใน และมูลค่าเชิงยุทธศาสตร์ของเกาะ

รัฐบาลเปอร์โตริโกก็ดึงดูดการลงทุนเช่นกัน

บริษัทผู้ผลิตที่ยินดีจะย้ายถิ่นฐานไปยังเปอร์โตริโกได้รับเงินอุดหนุนอย่างฟุ่มเฟือย ได้รับการยกเว้นจากการเก็บภาษีโดยลำพัง และรับประกันได้ว่าแรงงานจะได้ค่าแรงต่ำและสงบสุขอย่างแท้จริง ตัวอย่างเช่น การไฟฟ้าฝ่ายผลิตของเปอร์โตริโก และ Aqueduct and Water Authority ได้ให้อัตราเงินอุดหนุนแก่บริษัทผู้ผลิตในสหรัฐฯ

ธนาคารเพื่อการพัฒนาของรัฐบาลเปอร์โตริโกและหน่วยงานทางหลวงและการขนส่งได้ลงทุนหลายพันล้านดอลลาร์เพื่อปรับปรุงโครงสร้างพื้นฐานของประเทศให้ทันสมัย ทุนในการจัดหาเงินทุนให้กับวิสาหกิจเหล่านี้มาจากนักลงทุนสถาบันในสหรัฐฯ ซึ่งซื้อพันธบัตรที่ออกโดยเปอร์โตริโกซึ่งได้รับการยกเว้นภาษีสามเท่า และได้รับการจัดอันดับสูงจากบริการด้านการลงทุนของ Moody’s และ Standard and Poor’s

การจ้างงานของรัฐบาลเพิ่มขึ้นในช่วงเวลานี้ และเมื่อรวมกับการอพยพครั้งใหญ่ไปยังสหรัฐอเมริกา เปอร์โตริโกสามารถรักษาระดับการว่างงานที่สามารถจัดการได้

เปอร์โตริโกสามารถดึงเอาแหล่งรายได้ภายใน (โดยหลักคือภาษีเงินเดือนและภาษีจากธุรกิจที่เป็นเจ้าของในท้องถิ่น) มาจนถึงช่วงต้นศตวรรษนี้ เพื่อให้เป็นไปตามภาระหนี้

ลัทธิล่าอาณานิคมจึงดูเหมือนได้ผล อย่างน้อยก็พิสูจน์แล้วว่าเป็นประโยชน์สำหรับบริษัทและนักลงทุนในสหรัฐฯ และมีคุณค่าต่อกองทัพ

จุดเริ่มต้นของฤดูใบไม้ร่วง

แต่เริ่มต้นในปี 2547 “ดาวส่องแสงแห่งแคริบเบียน” สูญเสียความแวววาวไปอย่างรวดเร็ว

ฐานทัพเรือ Roosevelt Roads ซึ่งเป็นฐานทัพทหารขนาดใหญ่ที่ตั้งกองบัญชาการกองทัพเรือสหรัฐฯถูกย้ายไปอยู่ที่ฟลอริดาหลังจากเกิดการประท้วงเป็นเวลาหลายปี ในปี 2549 รหัส IRS มาตรา 936 ซึ่งยกเว้นบริษัทในสหรัฐอเมริกาที่ดำเนินงานในเปอร์โตริโกจากการชำระภาษีของรัฐบาลกลาง หมดอายุแล้ว

จากนั้นวิกฤตการเงินปี 2008 ก็มาถึง โดยเฉพาะอย่างยิ่งตลาดสินเชื่อที่ตึงตัวขึ้น ซึ่งทำให้ความสามารถของเปอร์โตริโกลดลงอย่างมากในการรักษาการเติบโตของหนี้

และตอนนี้ การปรับความสัมพันธ์ทางการทูตระหว่างสหรัฐฯ และคิวบาให้เป็นมาตรฐาน รวมถึงการถอดออกจากรายชื่อรัฐที่สนับสนุนการก่อการร้าย ได้ขจัดคุณค่าเชิงกลยุทธ์ของเปอร์โตริโกอย่างแท้จริง และสร้างไซต์การลงทุนในแคริบเบียนที่แข่งขันกันสำหรับบริษัทในสหรัฐฯ

การเปลี่ยนแปลงทั้งหมดนี้ส่งผลให้ระดับการว่างงานไม่มีประสบการณ์ในรุ่นต่อๆ มาจำนวนประชากรที่ลดลงเมื่อคนงานที่มีการศึกษาออกจากเกาะและฐานภาษีลดลง

ตอนนี้มีความเป็นไปได้ที่รัฐบาลจะผิดนัดชำระหนี้

นักลงทุนสถาบันที่กังวลและเฝ้าติดตามบรรยากาศการลงทุนที่แย่ลงได้สรุปว่าหนี้สาธารณะนั้นไม่ยั่งยืน และเริ่มลดหย่อนพันธบัตรออกด้วยส่วนลดจำนวนมากสำหรับกองทุนป้องกันความเสี่ยง

กองทุนเฮดจ์ฟันด์มองว่าการล่มสลายของอันดับความน่าเชื่อถือของเปอร์โตริโกเป็นสถานะขยะเป็นโอกาสในการเก็งกำไรเพื่อผลกำไรที่ดี และพวกเขากำลังพิสูจน์ให้เห็นถึงความคิดสร้างสรรค์โดยเฉพาะอย่างยิ่งในแผนงานเพื่อดึงผลกำไรจากการถือครองพันธบัตรที่ซื้อในราคาถูกและแทบไม่มีพิษ

เปอร์โตริโกอยู่บนเส้นทางกรีกหรือไม่? ด้านบน: อาคารอพาร์ตเมนต์ว่างในเอเธนส์ REUTERS/Alkis Konstantinidis

ความจริงอันโหดร้ายที่กำลังเผชิญกับเปอร์โตริโก

ความจริงโดยสิ้นเชิงคือสหรัฐอเมริกาไม่ได้เป็นแหล่งทุนที่ปราศจากความเสี่ยงสำหรับเปอร์โตริโกอีกต่อไป

อนาคตของเศรษฐกิจของเกาะอาจขึ้นอยู่กับกองทุนป้องกันความเสี่ยงซึ่งขณะนี้กำลังติดตามผลการดำเนินงานของรัฐบาลอยู่

อนาคตของเปอร์โตริโกนั้นมืดมน หากกองทุนป้องกันความเสี่ยงมีหนทาง รัฐบาลเปอร์โตริโกจะดึงรายได้เพิ่มเติมจากพลเมืองที่มีปัญหาและธุรกิจขนาดเล็ก ลดการบริการและการจ้างงานของรัฐบาล และบังคับใช้มาตรการรัดเข็มขัดที่กำหนดโดยกองทุนป้องกันความเสี่ยง

ทว่าเปอร์โตริโกที่ไม่มั่นคงทางการเมืองและทำลายล้างทางเศรษฐกิจนั้นไม่ดีต่อภาพลักษณ์ของสหรัฐอเมริกา Federal Reserveกำลังติดตามสถานการณ์โดยกระตือรือร้นที่จะไม่ปล่อยให้สถานการณ์เลวร้ายไปกว่านี้

อย่างไรก็ตาม แนวทาง Band-Aid จะไม่แก้ไขการพึ่งพาอาศัยกันของเปอร์โตริโกในสหรัฐฯ เพื่อความอยู่รอด

สหรัฐฯต้องพัฒนาโครงการระยะยาวเพื่อกำหนดความสัมพันธ์ทางอาณาเขตของเปอร์โตริโกใหม่ สหรัฐไม่มีทางเลือกอื่น

สถานะความเป็นรัฐสำหรับเปอร์โตริโกไม่ใช่ทางเลือกที่เป็นจริง: ทั้งชาวเปอร์โตริกันและสหรัฐอเมริกาไม่ต้องการเปอร์โตริโกที่เป็นอิสระ แต่ก็เป็นกรณีที่ “ความสัมพันธ์แบบเครือจักรภพ” ที่มีมาช้านานไม่ได้ผลเช่นกัน

หากไม่ดำเนินการใดๆ เปอร์โตริโกอาจต้องอดทนต่อวิกฤตเศรษฐกิจและสังคมที่คล้ายกับภาวะเศรษฐกิจตกต่ำครั้งใหญ่ที่สามารถหลบหนีได้ในช่วงทศวรรษที่ 1930 บาคาร่าออนไลน์